Reseña: The first to know, Abigail Johnson

 

The first to know


Título: The first to know. ¿Contarlo o no contarlo?

Autora: Abigail Johnson

Traducción: ¿?

Editorial: Ediciones Kiwi (Ver ficha)

ISBN: 978-84-17361-30-3

Año de publicación: 2019

Páginas: 316

Género: Juvenil, Romance

Libro único

 

Sinopsis

 

El padre de Dana Fields nunca conoció a su familia biológica. Sin él saberlo, Dana lleva a cabo una prueba de ADN como regalo de cumpleaños, con la esperanza de encontrar algún familiar lejano. Sin embargo, todo su mundo se desmorona cuando en vez de dar con unos primos terceros, Dana descubre que tiene un hermano de su misma edad, cuya existencia significaba que el feliz matrimonio de sus padres era toda una mentira.

El deseo de Dana por conocer a su hermano Brandon y la gran decepción con su padre se enfrentaban al deseo de no separar a su familia. A pesar de ello, en cuanto Dana ve la oportunidad de descubrir más sobre su hermano a través de su primo, el intenso pero amable Chase, la aprovecha. Sin embargo, cuanto más investiga Dana sobre Brandon, el pasado de su padre y ese chico irresistible, quien no le perdonaría si descubriera la verdad, más inevitables se vuelven los efectos colaterales de sus propias mentiras. En una situación en la que el pilar de su familia se derrumba, Dana debe asumir la responsabilidad de sus acciones y encontrar la forma de curar las cicatrices abiertas antes de que el daño sea irreparable.

 

*Gracias a Ediciones Kiwi por el ejemplar.

 

Mi opinión:

 

Dana es una apasionada del béisbol, al igual que su hermana mayor y su padre, que también es su entrenador. Sin embargo, su hermana ha decidido dejarlo cuando empezó la universidad y por eso Dana siente más la presión de mejorar, aunque no sea tan buena jugadora como ella. No quiere decepcionar a su padre y a veces siente que solo puede acercarse a él a través de ese deporte.

Pronto va a ser su cumpleaños y se le ha ocurrido una idea genial: buscar a sus parientes biológicos. Su padre fue abandonado al nacer y gracias a un test de genética quizá encuentre a algún familiar cercano al que pueda conocer. Cuando llegan los resultados no puede estar más feliz, un tal Brandon parece que tiene coincidencias en su ADN, de tal manera que puede ser o su padre o su hijo. No podía estar más segura de que había encontrado a su abuelo, al menos hasta que Brandon resulta ser un chico de 18 años.

El dilema la paraliza, lo que ha descubierto quiere decir que su padre le fue infiel a su madre y ahora lo ve con otros ojos ¿debería decirlo o callar? ¿No tiene derecho su padre a saber que tiene un hijo? ¿Cómo deberían actuar ellas? ¿Qué significa eso para su familia?

Lo peor es que Brandon no sabía nada hasta que ella lo conoció y esa noticia también ha sido una bomba para su vida. Su primo, Chase, será una gran fuente para conocer mejor a su hermanastro, pero su amistad puede acabar muy mal cuando se entere de quien es realmente Dana.

Decisiones difícil y buenas intenciones, pero ¿cómo acabará todo?

 

En cuanto vi que iba a salir este libro supe que quería leerlo. La autora fue publicada en español por primera vez con su novela If I fix you y tras leerla, me conquistó. Me gusta su estilo y sus personajes, así como los temas que elige para tratar en sus historias, les da un enfoque diferente y siempre provee a sus personajes de una personalidad diferente, atractiva y dulce.

The first to know plantea la difícil situación en la Dana descubre, sin querer, que su padre tiene otro hijo, en este caso fuera del matrimonio. Gracias a un test de ADN que pretendía encontrar a familiares averiguó que hay un joven de su edad que es su hermano. Cargará con ese peso a lo largo del libro, la imagen que tenía de su padre ser verá perturbada, vivirá situaciones muy tensas y tendrá que tomar difíciles decisiones.

Considero que a esta autora le gusta escribir historias que son como una escena que captura de entre las vidas de los personajes. No son historias largas, conocemos este fragmento de la historia y terminan dejando entrever lo que podría ocurrir a continuación, pero aunque vemos la resolución del problema, no vamos más allá con más páginas, con un epílogo o menos aún con otro libro. Son lecturas perfectas para el verano o para cuando queremos un libro autoconclusivo que nos transmite buenas sensaciones. La problemática está ahí, desde luego, pero hay algo en sus personajes que desprende positivismo, quizá por sus reflexiones que dejan claras sus buenas intenciones, o por que siempre le da una cabida importante a la amistad, pero todas las características de estos libros hacen que sean para mí lecturas seguras.


[Extracto del libro]

—¿Qué coleccionabas?

En realidad, nunca había coleccionado nada excepto…

—Cromos de béisbol

—Así que mientras yo estaba persiguiendo lagartos y puliendo rocas…

—Espera, ¿puliendo?

—¿Tú estabas coleccionando cromos de béisbol?

—Vuelve a lo de pulir rocas. Esto es un nivel completamente diferente de rarito.

Chase sonrió.

—Tú eras la niña que iba con las rodillas permanentemente raspadas y siempre llevaba puesta una gorra de béisbol.

Chase pasó el dedo por la visera que yo llevaba.

Esa era yo hasta la pubertad. Luego cambié mis rodillas raspadas por el brillo de labios —generalmente de Selena—, pero aún así me sentía más yo con una gorra de béisbol.

—Sí, y tú —dije, sonriendo—, eras… ¿el chico que tenía su propia pulidora de rocas?

Inclinó la cabeza, admitiéndolo sin vergüenza.

Sonreí.


El grupo de personajes es diverso y sus personalidades quedan bastante claras, a lo largo de la historia vemos como se presentan típicas disputas familiares que adquieren un cariz más profundo porque la protagonista es capaz de hacer que nos involucremos en ellas. Su hermana dará un cambio a su vida que a priori parece poco racional, por ejemplo, y ella se verá en la disyuntiva de querer apoyarla pero no tener muchas esperanzas en que ello funcione. Asuntos cotidianos que son muy bien llevados. Incluso los personajes secundarios como sus amigos tienen ciertas características que hacen que no sean meros personajes planos.


Chase será el chico que conozca el mismo día que se presentan ante su hermanastro y ahí dará comienzo una relación de amistad muy bonita y natural. Es un personaje que no llegaría a colocar como principal, pero aún así vemos que su vida también tiene sus propias complicaciones. Su madre lo ha tenido toda la vida junto a ella, así como a su hermano y a su sobrino, pero ahora que todos tienen planes para irse está desarrollando una obsesión por acumular cualquier tipo de objeto y Chase no sabe como ayudarla. Por su parte, Dana tiene miedo de que descubra el motivo por el que se conocieron y él crea que lo ha estado engañando todo ese tiempo. Lo cierto es que he disfrutado muchísimo con esta relación y me quedé con ganas de saber más.


[Extracto del libro]

Cuando me presenté en casa de Chase a la tarde siguiente, él me recibió del mismo modo en que nos habíamos despedido la última vez. El beso todavía me sorprendía, no solo por su calor y el sabor, sino por lo fácil que era inclinarme para cogerlo en un beso y lo difícil que era apartarme.


La edición del libro cuenta con una portada muy chula y me alegra que la editorial la cambiase porque es más bonita que la original y además guarda parecidos con la de su primer libro publicado If I fix you, con tan solo verlo ya indica a quien pertenece y un poco el ambiente de Arizona que está presente en ambas historias.

Una buena narración, un buen ritmo, temas interesantes, personajes bien construidos… en suma, una gran lectura que termina de reafirmarme en que Abigail Johnson es una buena opción por la que apostar. Cualquiera de los dos libros merece mucho la pena así vuelvo a recomendarlos, los guardaré con mucho cariño en la estantería y crucemos los dedos para que la editorial siga confiando en esta autora.

  

Con este segundo libro que leo de la autora, esta se ha convertido para mí en una puesta segura. Buenos personajes, una historia con trasfondo interesante, buena narración… Un libro perfecto para leer en verano o primavera, completamente disfrutable.

  

 Muy recomendable


Reseña: Blanco letal, Robert Galbraith




Blanco letal

Título: Blanco letal
Autor: Robert Galbraith
Traducción: Gemma Rovira Ortega
Editorial: Salamandra ebook (Ver ficha)
ISBN: 984-84-17384-81-4
Año de publicación: 2020
Género: Misterio, Suspense, Acción
4º de la serie Cormoran Strike

Sinopsis
Billy, un joven con problemas mentales, se presenta en el despacho de Cormoran Strike para pedirle que investigue un crimen que cree haber presenciado de niño. Pero cuando el detective se dispone a hacerle más preguntas, Billy sale corriendo despavorido de la oficina.
Tratando de llegar al fondo de la historia, Strike y Robin Ellacott, su antigua asistente y ahora socia de la agencia, emprenden un camino sinuoso que los lleva desde las salas más recónditas y secretas del Parlamento hasta una mansión señorial perdida en el campo.
Y mientras el caso se vuelve cada vez más complejo, la vida de Strike se complica: su fama como detective privado le impide pasar desapercibido y su relación con Robin se tensa día a día.
Blanco letal, la novela más épica de una serie que ha vendido más de once millones de ejemplares en todo el mundo, nos ofrece un nuevo episodio turbador y muy emocionante de Cormoran Strike y Robin Ellacott.

Mi opinión:

*Puede contener spoilers de entregas anteriores.

Cormoran Strike ha visto como su fama subía a un nuevo escalón tras resolver su último caso. La publicidad siempre viene bien para el negocio, pero también incluye alguna que otra dificultad.
Robin y él son socios en la agencia, pero su relación ha cambiado un poco desde el matrimonio de esta. Ambos tienen vidas personales complicadas aunque tratan de ocultárselo el uno al otro. El matrimonio de Robin no va como debería después de descubrir que su marido le ocultó algunas llamadas de Strike sobre un importante asunto, la frágil confianza en la que se movían se ha roto y no sabe si podrán repararla.
Por su parte, Strike, mantiene una relación informal que empieza a acercarse a terrenos de los que él prefiere mantenerse alejado. En cuanto al plano laboral, la aparición de un joven esquizofrénico que afirmaba haber visto como estrangulaban a una niña, les dará un nuevo misterio que resolver. Todo parece estar relacionado con un importante ministro, cuando, casualmente, este decide contratarlos debido a que alguien le está realizando chantaje.
Robin y Cormoran se adentrarán en una familia rica y llena de secretos, pero dispuestos a averiguar aunque parezca que sus vidas personales están a punto de desmoronarse y no terminen de tener claro que está ocurriendo entre ellos dos.

Cuarta entrega de la serie Strike, escrita por Robert Galbraith o, como ya sabréis, J.K.Rowling, que usó un pseudónimo.
La primera entrega fue publicada por la editorial Espasa, pero las continuaciones pertenecen a Salamandra, y luego hay que añadirle un retraso en la traducción que no sé si se volverá a producir con los libros que están por venir. No recuerdo por cuantos libros estará conformada la serie pero después de leer este creo que todavía quedan varios.
La temática policíaca o de detectives no es mi predilecta pero de vez en cuando la disfruto y admito que el estilo y los personajes de Rowling en esta serie me han conquistado. El formato es bastante típico, cada libro se centra en un caso especialmente interesante pero además hay una historia, la de los dos protagonistas, sus vivencias y la relación de amistad que se va construyendo poco a poco entre ellos.  
El tercer libro fue el que más avanzó en este aspecto, ya que en los dos primeros la autora nos daba la información de los personajes a cuentagotas y de pronto supimos cosas muy significativas de los pasados de Cormoran y Robin. En este cuarto libro esperaba seguir por esa senda pero es más bien al contrario, Rowling vuelve a retener mucho la información. Se ciñe a contar cómo avanzan las relaciones de cada uno de los protagonistas a la par que se desenvuelve el caso que están investigando. En el caso de Robin hay una evolución mayor porque sabe mucho más de sí misma, digamos que está despertando y es consciente de lo mucho que se ha tenido que controlar para no hacer o pensar lo que deseaba. Lo que el lector ya intuye desde el primer libro ella lo va descubriendo paulatinamente.
Cormoran no tiene una evolución tan significativa, vuelve a estar en una relación poco profunda que resulta algo repetitiva. No busca nada serio, quiere olvidar su interés por Robin y debe procurar que la mujer con la que está entienda que no quiere dar un paso más en dicha relación. El regreso de su pasado amoroso con Charlotte está bien, pero todavía siento que no conocemos la versión completa de lo que ocurrió entre los dos. Quizá lo más interesante sea un pequeño acercamiento hacia su sobrino después de un susto. En todo momento se nos muestra como alguien que quiere a su familia pero que está bastante alejado de ella. Las reflexiones y el pequeño cambio que hay en él hace que no se quede como un personaje estático en esta entrega, sino que sigue habiendo cierta evolución interior.

[Extracto del libro]
El deseo universal de fama es tan poderoso que quienes lo logran, ya sea de un modo accidental o involuntario, pueden esperar en vano a que se apiaden de ellos.

En cuanto al caso que investigan ha requerido bastante documentación por parte de la autora. Creo que ha hecho un buen trabajo porque resulta interesante, no es fácil adivinar lo que ocurre y al mismo tiempo casa muy bien con la trama de los protagonistas. Me tuvo enganchada y aunque lo que sospechaba se cumplió, lo disfruté. Dicen que es de los cuatro libros que hay publicados hasta ahora, el más complicado, y puede ser. En mi caso, disfruté más el tercero, pero sigo teniendo buenas expectativas de cara al quinto.
Un apunte que quisiera comentar antes de cerrar la reseña es ese comienzo que nos deja con cara de shock, y es que continúa donde terminó el libro anterior pero que luego hace una elipsis temporal, que, por una parte, no me ha gustado. Es casi como una pequeña trampita porque justo en el momento más álgido se corta. De todas formas eso solo genera más expectativas, unas que espero que sean cubiertas en próximas entregas.
Seguiré recomendando esta serie porque considero que merece la pena. Son lecturas amenas incluso para personas que no están acostumbradas a la novela policíaca porque sus personajes tienen también un gran peso en la historia. Especialmente eso me gusta porque muchas novelas detectivescas se me quedan muchas veces cojas o vacías por ser demasiado espartanas en la construcción y desarrollo mental de los personajes.
Rowling (o Galbraith) hace un buen trabajo con esta serie y cada vez domina mejor el género. Crucemos los dedos porque el siguiente libro no tarde mucho en llegar y podamos disfrutarlo pronto. 

La cuarta entrega de una serie ya consolidada, donde los personajes continúan creciendo y cada caso mejora en complejidad y misterio. Sin duda una apuesta segura para mí, ya que sé que Rowling además de un caso que resolver nos proporciona personajes bien desarrollados y complejos, con evolución a lo largo de la historia.
  
¡Hay que leerlo!

Reseña: Geisha. El mundo secreto de las geishas, Liza Dalby

 

Geisha. El mundo secreto de las geishas


Título: Geisha. El mundo secreto de las geishas

Autora: Liza Dalby

Traducción: Elena Recasens Pons

Editorial: Círculo de lectores (Edición descatalogada)

ISBN: 978-84-226-9013-0

Año de publicación: 2000

Páginas: 313

Género: Ensayo, Japón

Libro único

 

Sinopsis

 

Liza Dalby tenía veinticinco años cuando decidió que la mejor manera de completar su tesis sobre el mundo de las geishas serí­a un viaje a Oriente para observar muy de cerca los usos y las costumbres de estas mujeres exóticas y fascinantes. Lo que quizá no sospechaba entonces es que su viaje a Japón y sus ganas de saber la convertirí­an en la primera mujer extranjera que trabajarí­a como geisha en Kioto. Lo que empezó siendo el objeto de un estudio académico pronto se convirtió en una experiencia inolvidable y la mirada pretendidamente neutra tropezó con sensaciones y sentimientos nuevos. La convivencia diaria con su maestra y con las demás compañeras le mostró formas insólitas de entender el juego de la seducción que tiene sus secretos guardados en los pliegues de seda de un kimono y en la sonrisa enigmática que se dibuja sobre un rostro de mujer. Ese universo cerrado rico en detalles y matices que suelen pasar desapercibidos a los ojos del viajero se abrió ante el gesto respetuoso de Liza Dalby que durante un año miró preguntó y escuchó sin querer juzgar ni criticar.

 

Mi opinión:

 

Un libro que recoge la investigación de Liza Dalby sobre las geishas. Para realizar dicha investigación no solo viajó a Japón para conocer a diversas geishas, sino que ella misma acabó convirtiéndose en una durante todo un año.

Este es uno de los principales libros que se tienen en cuenta como bibliografía básica para aprender sobre el apasionante mundo de las geishas, su pasado y su evolución a finales del siglo XX.

 

Encontré este libro cuando buscaba saber más sobre las geishas y quería una referencia fiable. No sabía si se me trataría de un libro muy técnico o denso pero finalmente me llevé una grata sorpresa al ver que era una lectura muy amena.

En principio se trata de un trabajo académico, no sé si ha recibido algún tipo de adaptación para su publicación, pero la forma en la que se estructuran los diferentes epígrafes es muy clara. El contenido no deja de ser didáctico pero va mezclando las impresiones que la propia Dalby recibe mientras recorre su camino como una geisha.

Hasta el momento no sabía que había habido geishas que no fueran japonesas pero Dalby lo consiguió y si no me equivoco fue una de las primeras. En el libro conocemos cómo era la vida de las geishas en sus comienzos, de dónde surgieron y es una parte que se toca un poco de pasada pero que siempre está presente para explicar de dónde vienen las costumbres o las reglas. Dalby se convirtió en geisha a finales del siglo XX y ya por entonces ser geisha era algo raro incluso en Japón.

Al leer este libro debemos tener presente que en el siglo XXI la vida de las geishas y su número ha seguido cambiando, así que no está totalmente actualizado y más después de la pandemia, pero sigue siendo un libro de referencia que yo consideraría imprescindible.


[Extracto del libro]

El tema de las geishas y la prostitución surgió tan pronto como las mujeres empezaron a desarrollar la profesión. A pesar de que, técnicamente, las geishas no eran prostitutas, la realidad jamás ha sido completamente determinada por los mandatos oficiales. Un epigrama que hace referencia a una geisha de una zona de dudosa reputación dice: «En primer lugar se orece, en segundo lugar ¿cómo es su voz?». Pero el entretenimiento que ofrecían las geishas no solía implicar necesariamente sexo, y las geishas no poseían conocimientos sobre las «cuarenta y ocho posturas» como parte de su repertorio de habilidades.


La narración, junto a la buena estructuración de la información, hace que la lectura sea amena. La verdad es que no me aburrí en ningún momento y siempre consiguió mantener mi atención. No hay relleno y casi todo lo que cuenta sería algo a tener en cuenta. Aunque no es un libro muy grueso me sorprendió comprobar lo completo que era y lo mucho que se aprendía.

Quise leer este libro porque cuando era adolescente me encontré con Memorias de una geisha y me quedé fascinada. Era conocedora de la polémica que tachaba al autor Arthur Golden de haber manchado la imagen de las geishas convirtiéndolas en prostitutas, pero lo cierto es que él también se documentó leyendo este libro, como muestra su bibliografía. Muchas de las cosas que Dalby nos cuenta ya las conocía por la novela de Golden así que solo me queda leer las memorias de Mineko Iwasaki para conocer su versión.

Un detalle que me encantó de esta edición de Círculo de lectores, ya descatalogada, es que incluye fotografías. Son en blanco y negro pero ayudan mucho a ponerle cara a las geishas, ver sus ropas, peinados, complementos, etc. Gracias a eso descubrí que los extraordinarios trajes que se ven en la película Memorias de una geisha no son del todo realistas, ni tampoco los peinados o el maquillaje. Los kimonos reales no me parecen tan espectaculares, ni tampoco el maquillaje, lo admito, pero aún así disfruto tanto de la historia de las geishas como de la película.





Fue una de mis mejores lecturas del año 2021 porque me fascinó totalmente y me ayudó a salir de un bloqueo lector. Estoy muy interesada en Asia y el mundo de las geishas me llamaba especialmente de la atención por lo sutil que es, por su misterio y porque no deja de ser un mundo enteramente de mujeres en un país en el que casi siempre eran relegadas a la casa. Una geisha trabaja, tiene su propio dinero y muchas veces es su propia jefa, sin embargo, su oficio está enfocado en el entretenimiento masculino.


[Extracto del libro]

El papel de la esposa en Japón coloca a la mujer en el centro del hogar. De ella no se espera que se relacione con los colegas de su marido y ella delega esta importante actividad en manos de su esposo. En el ámbito social, las geishas (o sus equivalentes modernos, las camareras de bares) las sustituyen. Muchas mujeres japonesas son bastante conscientes de su situación como esposas con relación a las geishas. Se consideran complementarias: como una división femenina de tareas donde ningún bando necesita sentirse celoso porque una identidad no anula a la otra.


En la lectura podréis conocer el significado de los peinados, la diferencia de kimonos de maikos y geishas, la importancia del arte y en general de cada movimiento que realiza una geisha, la necesidad de contactos sociales, las diferencias entre las geishas “clásicas” y las geishas modernas, etc

Si os gusta el tema de las geishas este libro queda recomendadísimo, incluso si solo tenéis un poco de curiosidad porque consigue ser una lectura muy ligera. Me alegra que no haya perdido vigencia, ojalá cada vez haya más libros así traducidos al español.

 

Una lectura imprescindible para todo aquel que quiera saber más sobre las geishas. Amena y completa, esta obra es fruto de una investigación directa que no solo se basa en la documentación teórica, sino en una vivencia personal que la convierte en única.

 

 

¡Hay que leerlo!


PromocionaTe: La profetisa de las plagas de Egipto

 

                     ¡Hola!

     Regreso esta vez para hablaros de una nueva entrega de PromocionaTe,  un espacio en el que autores, autoras y bookbloggers pueden participar para darse a conocer.
Os presento la novela autopublicada de Ana Moon, que nos  habla sobre las plagas de Egipto y el mito de la Atlántida. 
Como siempre, os dejo todos los datos más abajo por si queréis saber más acerca de este proyecto
     ¡Hasta pronto!
              

NOVELA


Título: La profetisa de las plagas de Egipto
Autora: Ana Moon

        Sinopsis:
     
   Descubre lo que tienen en común las famosas plagas egipcias y el mito de la Atlántida mientras recorres los tesoros ocultos de Egipto, en un fascinante viaje a caballo entre dos épocas muy dispares. La arqueóloga Marcia es una joven española del siglo XXI fascinada por el mundo egipcio. Símuna, una muchacha que vive en el siglo XVI antes de Cristo en la isla de Santorini, llega a Egipto en medio de un cataclismo. Una misteriosa tablilla es el hilo conector entre ambas y contiene un secreto que cambiaría parte de la tradición bíblica tal como la conocemos.

Si queréis participar en la sección, debéis saber:

 Para participar en la sección PromocionaTe NO es obligatorio seguir el blog, aunque se agradece. Lo necesario es tener un blog literario, blog novela, de diseño o ser un escritor o escritora. Esto es para promocionar blogs afines con ExcentriKs y que interesen a sus lectores. Para solicitar una entrada con publicidad hay que cubrir un formulario con los datos pertinentes, por favor, incluid portada o banner para que la entrada quede más vistosa y vuestro blog o novela se luzca más. Podéis encontrar dicho formulario en este enlace o en la pestaña del menú horizontal. ¡Participad y dadle algo de publicidad a vuestro proyecto!

Mejores y peores lecturas 2021

 


¡Hola!

Este año se ha retrasado un poco pero no quería que faltase esta sección en el blog. Este 2021 ha sido duro, más de lo que esperaba. No he estado bien de salud, sigo todavía en pie de guerra con ese tema y ha afectado a la cantidad de libros que he leído. No me molesta especialmente leer menos, es lo que hay, no siempre las circunstancias son las propicias y no siempre nos apetece lo mismo así que 21 libros para mí ha estado bien. Lo  único que me molesta es no haber sido capaz de mantenerme al día con las reseñas.

Hace unos meses descubrí una librería de segunda mano en un pueblo cercano y me he hecho con varios títulos muy interesantes. He leído algunos pero todavía están pendientes de reseñar, espero que vean la luz en 2022 porque aunque no son novedades, que es lo que más atrae, son historias diferentes e intensas, y tengo muchas ganas de hablaros de ellas.

Me estoy interesando mucho por el mundo asiático así que ya veréis que algunos de los libros que menciono tienen que ver con esas ambientaciones.


                        MEJORES LECTURAS 2021

 

Geisha. El mundo secreto de las geishas, Liza Dalby 




Este es el primer libro que leí este año con temática asiática, japonesa en concreto,  y se trata de un trabajo de investigación que realizó Liza Dalby sobre las geishas. Llegó incluso a convertirse en geisha durante un año, a pesar de ser norteamericana y estableció relaciones muy cercanas con otras geishas de finales del siglo XX.

A pesar de ser un trabajo de investigación  es didáctico y ameno. He aprendido un montón, la narración es muy agradable y no se me ha hecho pesado en ningún momento. No tiene explicaciones de tipo técnico y además la autora nos va incluyendo anécdotas de lo que le ocurrió durante su periodo como geisha.

Hacía tiempo que quería saber más sobre este tema y buscaba una fuente oficial. Cuando era adolescente leí Memorias de una geisha y me quedé fascinada, incluso aproveché el momento para releerlo este año y me siguió gustando tanto como al principio.

Pese a las críticas al autor por haber perturbado un poco la imagen de las geishas creo que mucho de lo que cuenta se corresponde con lo que narra Liza Dalby, algo lógico puesto que fue uno de sus libros de referencia.

En conclusión, ha sido una sorpresa esta lectura y la disfruté mucho más de lo esperado. Creo que es muy completa e incluye fotografías, que siempre es de agradecer.

 

Los cuatro vientos, Kristin Hannah



 

Este libro se hizo bastante popular cuando se publicó y yo pude leerlo gracias a una colaboración con Babelio en Español. La sinopsis pintaba genial, un libro histórico tras la gran depresión en EE.UU. ambientado en el campo.

Todo lo que me imaginaba que sería se cumplió. Tenemos una protagonista que no destaca por su belleza ni por ninguna habilidad especial, simplemente es constante y trabajadora; quiere pertenecer a algún lado y que se la valore y aunque sea de forma un poco atropellada lo conseguirá.

Se trata mucho el amor por una misma y hay una gran evolución, tanto en ella como en su hija y en la relación entre ambas. Además, muestra como era la vida en el campo en tiempos de sequía y cómo fue la vida de los refugiados que llegaban a California en busca de trabajo.

La realidad es que ser refugiado no ha cambiado mucho desde esa época a día de hoy, las descripciones que daban eran de lo más actuales. Recuerdo que la protagonista estaba especialmente sorprendida de que fuesen tratados así, ya que a pesar de emigrar a California seguían siendo estadounidenses.

Es un libro que incluso lo podría etiquetar como aventurero, ya que una mujer y dos niños deben cruzar el desierto en coche, en un ambiente bastante peligroso y después tratar de sobrevivir en una tienda de campaña en una esquina del campo.

Es una lectura gratificante, al acabarlo deja la sensación de haber leído una historia larga, completa, con buenos personajes, un contexto histórico trabajado y un buen desarrollo de las relaciones interpersonales entre amigas o entre madre e hija.

 

Pu Yi. Yo fui el último emperador de China, Pu Yi 




En este caso eché un vistazo a la historia de China y desde la perspectiva de una persona que vivió en sus propias carnes la caída de la dinastía Manchú. Pu Yi fue nombrado emperador por la famosa emperatriz Ci Xi y tenía tan solo dos años cuando ocurrió eso.

Tuvo que separarse de su familia y vivir en la Ciudad Prohibida acompañado únicamente por eunucos y sirvientes, sin nadie que le diera cariño o disciplina. Al crecer fue obligado a abdicar, pero después de años pensando que debía ser un digno hijo del cielo y estar a la altura de sus antepasados, Pu Yi eligió unirse a los japoneses y apoyar sus ideas de invasión. Se convirtió en emperador del nuevo país de Manchukuo, un lugar en el que los chinos fueron esclavizados para proporcionar bienes a Japón, que los necesitaba para seguir con su plan de conquista en Asia.

Después de la caída de Japón, Pu Yi pasaría a ingresar a una prisión comunista en la que estaría durante años pasando un proceso de reeducación.

Esto es un pequeño resumen de una historia fascinante que puede parecer ficción, pero que fue real. El propio Pu Yi narra magníficamente cómo fue crecer en la Ciudad Prohibida y describe sus comportamientos poco solidarios sin dudar, juzgándose desde su visión adulta y ya reeducada en el comunismo. Su miedo a la muerte, la superstición y su ansia por lo occidental, así como su soledad están plasmados en este libro.

No esperaba que me gustase tanto pero las páginas se pasaron volando. Realmente creo que se hizo un buen trabajo y aunque es normal perderse con algunos nombres de personas importantes de la política China, por lo demás creo que permite aprender mucho sobre la transición y también sobre el ser humano. ¿Hasta qué punto afecta la educación a la formación del carácter? ¿Qué pasa si crías a un niño en soledad, sin amor ni educación en valores? ¿Qué pasa si le dices que es un dios y que se lo merece todo, que puede hacer lo que quiera? Lo que quiera menos salir y ver a su familia.

Ha resultado todo un descubrimiento este libro y además cuenta con una oscarizada versión fílmica dirigida por Bertolucci, también muy recomendable.


  El libro de los amigos perdidos, Lisa Wingate




Una novela que resultó otro descubrimiento. Tan pronto vi la portada me llamó la atención, pero fue cuando leí la sinopsis que me atrajo del todo. Narrada en dos tiempos nos cuenta cómo tres chicas, una esclava, la hija del patrón de la plantación, y la bastarda del mismo se tienen que unir para lograr sus objetivos. Al mismo tiempo una profesora en los años ochenta llega a un pequeño pueblo en el que tendrá que lidiar con cuestiones sobre racismo y clasismo que ya creía que estarían más superadas.

El contexto en el que se enmarca la historia me atraía muchísimo, no sé mucho sobre la época de esclavitud estadounidense pero sí sé que el racismo sigue muy vigente y este libro nos recuerda que en los años ochenta la situación no era tan diferente.

Fue una lectura muy agradable, con algún que otro misterio, personajes entrañables y que, aunque muestra lo duro de la esclavitud, tampoco tiene escenas muy crudas así que diría que es apto para todo tipo de públicos.

Sin duda tiene que estar en esta lista por lo completo que me pareció y lo fácilmente que me dejó sumergirme entre sus páginas.


 Nacer mujer en China, Xinran Xue




Otro libro ambientado en China, sí, ya os advertí, me ha pegado fuerte por Asia y la razón de que lea más sobre China es que es más fácil encontrar libros traducidos de autores de esa nacionalidad.

El título de este libro me llamó la atención rápidamente y me hice una idea equivocada de lo que me iba a encontrar. Esperaba un texto de tipo ensayístico hablando sobre la vida cotidiana de las mujeres en China y algunas de sus dificultades, tal vez contarían cómo era la costumbre del vendado de pies, pensé.

No es así, en este libro, su autora nos cuenta las historias que muchas mujeres de su país le hacían llegar a su programa de radio. Este programa estaba sometido a censura y hay muchas cosas de las que no podía hablar, pero años después plasmó algunas de ellas en este libro.

Son historias duras, no gráficas, pero sí muestran la dureza de la vida. Os hablaré más de él en la reseña que tengo pendiente, pero baste decir que me impactó y me gustó mucho la delicadeza que emplea la autora al hablar de estas mujeres y sus situaciones.

Son historias sueltas pero la autora sabe hilarlas bien, creo que su trabajo en la radio fue muy valiente por todo a lo que se exponía, y no solo me refiero al peligro de que la despidiesen sino a que hizo suyo el dolor de todas esas mujeres que no tenían con quien hablar de lo que les ocurría.

Me parece que es una lectura importante para darse cuenta de lo que ha avanzado el país pero también para entender algunas cosas que todavía suceden en las aldeas.


   Azalea Roja, Anchee Min




El último de los libros que me ha fascinado este año es una autobiografía novelada de una mujer con una gran resiliencia. Creció en la China comunista en un hogar pobre y en cuya escuela la hacían dudar del compromiso nacional de sus padres.

Al terminar la escuela tuvo que dejar atrás a su familia e irse a trabajar al campo, como muchos otros jóvenes. Es allí donde su fe en la revolución empezará a tambalearse, así como en las normas tan rígidas en las que tienen que moverse ella y sus compañeras.

Esta autora es bastante conocida y no es difícil encontrar sus novelas en español. Este fue el primer libro suyo que leí, el primero que ella escribió, y me dejó realmente impactada. Tiene una forma de narrar muy peculiar pero que llega directamente a las emociones del lector. Se nota su inteligencia emocional y fue capaz de transmitir su propia evolución a medida que crecía tocando temas que aún en el presente son heridas.

Puede que sea, de todos, el que más me ha impactado y estoy contenta de tener más libros de la autora esperando en la estantería porque me he quedado con ganas de repetir. La reseña todavía la tengo pendiente de redactar pero desde aquí aprovecho para recomendarlo de forma adelantada.

 

 Mención especial

Quisiera mencionar 3 relecturas que hice este año y a las que también puntúo con 5 estrellas. No las he incluido en la lista principal porque ya era muy larga y por que se trata de relecturas.


Memorias de una geisha, Arthur Golden




Es increíble que años después me siga fascinando a pesar de lo mucho que he cambiado yo. Creo que tiene una narración muy delicada y que recoge bien lo que suponía ser una geisha en la época aunque no sea un ejemplo representativo de todas las geishas de Japón. Para mí sigue siendo una joya.


Fuego y sangre, George R.R. Martin




Sí, ya está aquí la pesada de Juego de tronos pero a lo largo de estos años no me he encontrado con ninguna serie de fantasía a la altura de esa y ahora que van a sacar House of the dragon y se filtraron los rodajes en España me entraron muchas ganas de revivir la historia.

Ya en su momento me gustó mucho y me resultó una lectura mucho más ligera que los libros de la saga pero me ha gustado volver a releerlo. La etapa de la Danza de los dragones no es mi favorita pero creo que va a ser brutal en la serie si lo hacen bien, aunque va a ser durillo. Ya veremos si está a la altura de las expectativas.


Ana de Tejas Verdes, L.M.Montgomery




Una relectura del clásico ilustrado. Me ha enternecido otra vez, este primer libro de la saga es mi favorito porque se muestra la esencia de Ana, su imaginación y su dolor debido a la orfandad, aunque también su alegría por tener un hogar al fin.


 

PEORES LECTURA2021


Este año no he leído demasiados libros y cuando me imaginaba lo que añadiría a esta sección me costaba recordar qué lecturas “malas” había tenido, porque en general sentía que había sido un año bastante tranquilo en cuanto a eso.

En consecuencia, no tengo mucho de lo que hablar aquí, ha sido un año muy bueno en lecturas aunque no haya sido una gran cantidad. Los dos libros que voy a añadir aquí no son lecturas terribles y ninguno se ha llevado 1 estrella, pero los incluyo porque para mí leerlos no fue nada agradable y no me quedé con una buena sensación. Paradójicamente se trata de mi primera lectura del año y de la última.


 Danzando con el diablo, Meyling Soza




De este libro me esperaba algo totalmente contrario a lo que encontré. Creí que sería un YA sobre danza pero nada más lejos. Creo que estaría mejor si se dejase entrever que toca temas duros y que su principal contenido es violento, y además gráfico. No entendí muy bien el mensaje de la historia y al haber tantas escenas gráficas sobre abuso y torturas uf… no lo pasé nada bien. Supongo que busca sorprender pero creo que siempre está bien avisar sobre algunos temas sensibles.

No fue una buena lectura para mí y no solo por lo desagradable de los hechos sino porque no encontré un buen desarrollo de la protagonista y había personajes con motivaciones que no comprendí bien. Desde luego no era una lectura para mí.


  Rubén Darío. La vida errante, Rocío Oviedo y Julio Vélez-Sainz




Este libro denota un trabajo detrás enorme, es una biografía del autor nicaragüense que está muy documentada y la razón de que lo incluya aquí es simplemente que no lo disfruté. Diría que va más bien dirigido a un público especialista del ámbito académico y eso no es lo que yo buscaba.

Pertenece a la misma colección que Vida y obra de Bécquer, que el año pasado figuró entre mis mejores lecturas, pero el estilo se me hizo muy denso, el contexto no me quedó tan claro y hay tantas citas sobre las obras de Darío y sus conocidos que su vida queda un poco al margen.

Sin duda creo que puede gustar a la persona indicada pero es que se me hizo tan cuesta arriba leerlo que acabó estando en mi lista de peores lecturas, o al menos en las de menos buenas.

 


Eso ha sido todo por mi parte. Ha sido una entrada muy larga y he terminado algo cansada pero no quería dejar de mencionar todos estos títulos que tanto me han gustado.

El balance del año es claramente positivo y no porque no haya tenido lecturas malas sino porque de las lecturas que me han gustado se encuentran libros que realmente me fascinaron. Los calificaría de memorables incluso y hacía tiempo que no me sucedía esto. Puede que haya leído menos libros que otros años pero he escogido mejor.

Un detalle del que me he dado cuenta es de que mis gustos han cambiado bastante. Estoy dejando atrás mis lecturas de juvenil y de romántica pero supongo que toca evolucionar. He leído muchos libros de esas temáticas y empieza a resultar difícil encontrar algo que me parezca original. Puede ser un poco triste porque a veces tengo ganas de una buena historia juvenil con aventuras y romance y aunque la encuentre no la disfruto como antes, pero creo que es un cambio natural. Por suerte, hay muchas lecturas maravillosas esperando y aquí seguiré para compartirlas con vosotr@s.